骨子里流淌着航天人的血液: 乔安‧摩根的故事

日期:2019-07-20 14:51:49 来源:互联网 编辑:小狐 阅读人数:875

当土星5号火箭搭载着阿波罗11号升空,首次将人类送往月球表面时,发射小组的成员们正透过发射控制中心的窗户观看这一历史性时刻。

房间里挤满了人,几乎全是穿白衬衫打黑领带的男士,他们正聚精会神地观看火箭冲向天空。但其中有一位女性,坐在第三排中间偏左的位置(如下图所示)事实上,她是阿波罗11号发射控制内唯一的女性。

她就是乔安‧摩根(JoAnn Morgan)阿波罗11号的仪器员。

骨子里流淌着航天人的血液: 乔安‧摩根的故事(图1)

肯尼迪航天中心政府-工业小组成员从发射控制中心的控制台站起来,透过窗户观看阿波罗11号发射。JoAnn Morgan坐在第三排中间偏左的位置。

版权:美国国家航空航天局(NASA)

如今,阿波罗11号仪器员是Morgan最广为人知的头衔。但实际上她在NASA的职业生涯长达45年,她不断地为参与太空探索计划的女性打破一个又一个天花板。她不仅是第一位在NASA赢得斯隆奖学金(Sloan Fellowship)的女性,NASA的第一位女性部门主管,肯尼迪航天中心(KSC)的第一位女性高级主管,KSC的第一位女性副主任,也是安全与任务保障部第一个女主任…因其女性身份,如此种种头衔不胜枚举。

那么,让我们开始回答一个问题,该问题对于理解女性对登月和NASA的贡献至关重要:JoAnn Morgan是谁?

“一个早熟的孩子”

摩根自称她小时候是一个“早熟的孩子”她热爱数学、科学,尤其是音乐,极其热爱以至于她相信自己长大后会成为一名钢琴老师。但自从她的父亲将全家从巴马州一个关系亲密的社区中搬迁到佛罗里达州的泰特斯维尔后,她的人生轨迹很快发生了变化。

搬家使全家人都很不高兴。Morgan当时是一名高中三年级的学生,突然从小学三年级开始就读的学校转学,她感觉自己好像在一个完全陌生的地方“摔了一跤”

Morgan发现她在佛罗里达的新家和她的故乡有很多不同点,其中最明显的就是火箭。

经常有火箭从她学校的河对岸发射升空,因此当和朋友们一起看火箭发射就像是“在海滩上看烟花”但若要说这就是Morgan在NASA最终职业生涯的主要激励的话,那就大错特错了。如果非说有什么区别的话,那就是火箭发射只不过是背景噪音加上闪亮的火光,仅此而已。

“获取新知识的机会”

骨子里流淌着航天人的血液: 乔安‧摩根的故事(图2)

1958年1月31日,美国第一颗人造卫星“探索者1号”被“丘比特-C”Jupiter C型火箭送入轨道。探索者1号证实了地球周围存在高能辐射带。

版权:NASA

当1958年1月31日美国第一颗成功发射的人造卫星 - “探索者1号”发射升空,火箭对于Morgan而言开始有了意义。在那个时代,卫星不像如今这样普遍。当时,前苏联的人造卫星Sputnik和Sputnik 2是仅有的两颗成功进入轨道的人造卫星。

“探索者1号”在发现范艾伦辐射带的过程中发挥了重要作用。“探索者1号”的测量仪器对似乎是辐射的现象做出了反应,因此詹姆斯•范•艾伦博士(Dr. James Van Allen)提出了一个理论:认为带电粒子被地球磁场所捕获。

这一发现鼓舞了Morgan参与太空探索计划的决心。周遭火箭发射的轰鸣声与此相比简直是小巫见大巫。

她说:“我心想这是关乎地球上每个人的非常深奥的知识。这是一项重要发现,我想成为这个团队的一员。正是全新的知识以及获取新知识的机会驱使我这么做。”

当Morgan看到陆军弹道飞弹署(Army Ballistic Missile Agency)两个空缺职位的招聘广告时,她的机会来临了。招聘广告中列出的是两个工程师助理的职位,需要两名学生在暑假期间实习。

Morgan说:“感谢上帝,广告上面写的是‘学生’而不是‘男生’否则我就不会申请了。”

“我的骨子里流淌着航天人的血液”

凭借Morgan在数学和科学方面的优势,她得到这份实习工作也就不足为奇了。从那时起,一切进展十分迅速:“周末刚参加完高中毕业典礼,下周一我就开始在陆军上班了,接着在周五晚上参与了我的第一次发射作业。”

17岁那年夏天,Morgan开始以佛罗里达大学实习生的身份在卡纳维拉尔角空军基地(Cape Canaveral Air Force Station)的陆军实习。这个项目很快就被纳入一个应对前苏联成就而成立的全新的太空探索机构:一个名为美国国家航空航天局(National Aeronautics and space Administration,简称NASA)的机构。

土星500F火箭首次在Launch Complex 39A发射台亮相,其首席设计师韦恩‧冯‧布劳恩(Wernher von Braun)以及肯尼迪航天中心主任库尔特‧德布斯(Kurt Debus)出席。

由于Morgan夏天在新成立的NASA的工作经历,以及在学年期间从杰克逊维尔州立大学(Jacksonville State University)获得数学专业文学学士学位,她的潜力并没有遭到忽视。成功发将阿波罗飞船射到月球的土星5号火箭的总设计师,Wernher von Braun博士和其团队成员认识到Morgan可以为人类航天计划做出多大的贡献。

Morgan说:“我的所有导师都是男性,这只是一个需要承认的简单事实。”

KSC的第一任主管Kurt Debus博士研究了Morgan的课程作业,发现她在写技术论文、处理数据和制造计算机组件方面(这些东西在当时也不像如今那么普遍)非常有经验。他为Morgan了一个获得认证的途径,几堂课之后,她被认证为测量仪器工程师和数据工程师,并被Debus博士的团队雇佣为初级工程师。

她说:“这是我命中注定要做的事。我的骨子里流淌着航天人的血液。”

从表面上看,这是一个完美的融合。Morgan是一位天才数学家、出色的沟通者和真诚的工程师,但这并没有阻止他人的偏见,尤其是在60年代。

“你不会让一个工程师去煮咖啡”

Morgan后来从同事那里得知,当她被聘入团队时,她的顶头上司吉姆•怀特(Jim White)召集了她以外的所有人开会。房间满满全是男性,White向组员们解释道:

“这是一位想成为工程师的年轻女性,你们要把她当作工程师一样对待。但她不是你们的朋友,因为还不熟悉,你们要称呼她为Hardin女士。”

“嗯,那我们能请她帮忙煮咖啡吗?”有人。

White 回复说:“不,你不会让一个工程师去煮咖啡。”

White想让团队完全明白:Morgan是一个真正的工程师,而她作为一名女性并不影响到这一点。通过开诚布公地与组员们交谈,White想要建立一个尊重Morgan的环境。然而,事情的发展总是不尽如人意。

“ JoAnn,这里欢迎你”

需要Morgan克服的障碍似乎是无穷无尽的,从在工作基地接到骚扰电话到需要一名保安对仅供男士使用的洗手间进行清场。

Morgan说:“必须意识到的是,无论我走到哪里,比如当我去做一个程序,或当去做一个后的评论,以及几乎常工作中的每一个部分,我都会将是房间里唯一的女性。在某种程度上,我有一种孤独感;但另一方面,我想在自己能力范围内把工作做到最好。”

骨子里流淌着航天人的血液: 乔安‧摩根的故事(图3)

在10月阿波罗7号倒计时的飞行准备中,发射操作副主任沃尔特•卡普莱恩Walter Kapryan左与发射操作主任罗科•佩特龙Rocco Petrone正在卡纳维拉尔角空军基地34号发射台的发射管制台进行交谈

版权:NASA

当一位主管看到Morgan正在34号发射管制台坐下来,戴上耳机以获取结果时,对她而言的一个“惊人时刻”到来了。

“这位主管走过来一拳打在了我的后背上方,实际上是正好打到后背。并且说道:‘我们这里没有女人!’他当时的表情很难看,我心想糟了。”

Morgan打电话给卡尔•森德勒(Karl Sendler)他为阿波罗计划了发射处理并订购了结果,她在电话里说道:“嗯…这位主管说这里不允许女性进入。”

Sendler回答回复道:“噢,别听他的!戴上耳机,尽快把结果给我。”

作为对主管如此对待Morgan的回应,其他人纷纷站出来表示她被已经被录取了。主持土星5号月球运载火箭研制和运行的罗科‧佩特龙(Rocco Petrone)后来拍了拍Morgan的肩膀。

他说道:“JoAnn,这里欢迎你”

“你是我们中最棒的沟通者“

骨子里流淌着航天人的血液: 乔安‧摩根的故事(图4)

JoAnn Morgan是阿波罗11号发射期间在发射室里的唯一一位女性

版权:NASA

尽管Morgan为NASA所有的水星、双子(星)座和阿波罗项目工作,并被升职为高级工程师,但她仍然不被允许在发射期间进入发射室 - 直到Karl Sendle替她争取到阿波罗11号发射期间进入发射室的资格。

他说:“你是我们中最棒的沟通者,你将登上阿波罗11号的控制台!”

登上控制台带来的额外好处是Morgan终于可以不参加从下午3点直到凌晨3点的夜班了。这是她第一次在下午3点下班,可以有时间和丈夫待在一起。她的丈夫是一名教师和乐队指挥,平常很少能见到他。一旦发射任务结束,她的丈夫就会带着她去卡普瓦岛的乘船旅行进行庆祝。

她说:“我太激动了,我的生活逐渐起来。首先我要在控制台参与发射,现场感受冲击波的震动,我就要去度假了!”

骨子里流淌着航天人的血液: 乔安‧摩根的故事(图5)

JoAnn Morgan在肯尼迪航天中心的计算机部门工作时

版权:NASA

“这绝对成就了我的事业”

如同听上去那样,作为阿波罗11号发射室的仪器员,是非常重要的任务。发射代表着本次任务的开始,在发射团队投入到包括发射和月球转移轨道射入在内的一系列关键事件之后,德克州的任务指挥团队将接管任务,我们的发射团队将完全失去指挥权。

对Morgan来说,在历史关键时刻能够作为一名仪器员出现在发射室是开创性的:“这非常令人信服,也绝对成就了我的事业。”

也许最好的部分是能够直观感受到冲击波的振动。在此之前,Morgan一直待在遥测站、展出室或发射天线的上方营地,只能通过其他人的描述来感受冲击波震动的感觉。现在,Morgan终于有机会亲自体验了。

“ NASA可以获得大量的知识”

如同土星五号火箭,摩根的事业也开始腾飞。她成为了NASA第一位获得斯隆奖学金的女性,她此前曾在加州斯坦福大学获得专业理学硕士学位。

当她回到NASA时,她成为了计算机部门的主管。那是在70年代,当时NASA正在从使用旧的巨型计算机过渡到使用大量小型计算机。而她作为第一个担任该角色的女性,使这一变化增添了新的一项事实:“因此,人们不得不做出改变来适应我和新技术。这对一些人来说是一件让人窒息的事情!一个双重打击!”

骨子里流淌着航天人的血液: 乔安‧摩根的故事(图6)

STS-112飞行员帕梅拉•梅洛伊(Pamela Melroy)左)和任务专家桑德拉•马格努斯(Sandra Magnus)中)在机组人员返回KSC后与代理副主任JoAnn Morgan(右)进行交谈。亚特兰蒂斯号航天飞机完美着陆,完成了450万英里的国际空间站之旅。

版权:NASA

这个过程非常困难,但Morgan再次证明了她的能力。她是“戴着天鹅绒手套的经理”她将南方人、淑女的性格与在斯坦福接受的培训结合起来,激发了人们的改变,并推动大家不断前进。

从那时起,Morgan在许多其他角色上均表现十分出色,包括一次性运载火箭副、有效载荷项目总监、安全和任务保障总监。她是最后两个证实航天飞机做好发射准备的人之一,也是KSC第一位担任行政职务的女性,即中心副主任。

但最让Morgan兴奋的是她的贡献和最初激励她加入太空探索计划的是同一件事情:科学发现。

“我的最后一项任务是那两个勇敢的火星漫游者(勇气号和机遇号)让人们了解到探索太空拥有广阔的未来,NASA可以获得丰富的知识,这十分有趣。”

直到今天,Morgan仍然是KSC最受欢迎的女性之一。她获得了众多奖项和表彰,其中包括表彰她在阿波罗Launch Complex 39发射台发射期间所做工作的一枚成就奖,四枚杰出服务奖章和两枚杰出领导奖章。她还获得了库尔特‧H‧德布斯奖(Kurt H. Debus Award)以及比尔•(Bill Clinton)总统颁发的两项杰出执行奖。1995年,她入选佛罗里达州女性名人堂。

骨子里流淌着航天人的血液: 乔安‧摩根的故事(图7)

时任对外关系和业务发展部门主任的JoAnn H. Morgan与前总统吉米•卡特(Jimmy Carter)来访肯尼迪航天中心时进行问候。最左边的是中心主任小罗伊‧D‧布里奇斯‧卡特(Roy D. Bridges Jr. Carter)和前第一夫人罗莎琳•卡特(Rosalyn Carter)正在KSC参观。

版权:NASA

在担任对外关系和业务发展部门主任后,Morgan于2003年8月从NASA退休。

我希望和我一样只有一位女性在场的照片不再出现。

佛罗里达州州长杰布‧布什(Jeb Bush)任命Morgan为州立大学董事。她曾在佛罗里达大学航空航天工程、佛罗里达中部工程学院和西佛罗里达大学人类与机器认知研究所(IHMC)担任董事。

骨子里流淌着航天人的血液: 乔安‧摩根的故事(图8)

时任KSC高级和航天器升级部门副主任的JoAnn Morgan在移动展览中研究与太空相关的新闻故事

版权:NASA

她说:“尽管将近80岁了,我也不会放弃。”

Morgan鼓励年轻人坚持STEM职业,即使这些工作非常艰难,因为最终的回报是非常值得的。

Morgan说:“在NASA大家庭中有很多工作要做:政府、承包商、大学合作伙伴,你终将找到一个适合自己的地方。我很享受在NASA期间的日子,有很棒的同事们一起工作,没有哪一天感到无聊。”

“所以JoAnn Morgan时代周刊说我们落后了。”

今天,人们正在纪念阿波罗11号发射50周年,回顾当时发射室内唯一一位女性的照片,并将Morgan铭记为STEM女性灵感的象征。然而,Morgan要传达的信息却是:不要带着钦佩的眼光看这些照片,而是要下定决心看到这些照片是如何“背离我们的传统文化”的。

“我看着那张控制室的照片,我是其中唯一的女性。我希望在如今展示人们在月球和火星任务中工作的的所有照片,比如在任务控制中心或发射控制中心之类的房间里总是会有一些女性。我希望和我一样只有一位女性在场的照片不再出现。”

本文相关词条概念解析:

发射

发射,射出(枪弹、炮弹、火箭、电波、人造卫星等)。

女性

女性是指一个雌性人类,与雄性人类也就是男性成对比。女性这个名词是用来表示生物学上的性别划分或文化上的性别角色,或者两者皆有。女性,是男性追求的对象。女性又分为年轻与老年人。女性详细解释:thefemalesex∶人类两种性别之一,以骨骼纤小、音调尖细、皮下脂肪丰富和具阴道、子宫及能产生卵子的卵巢为特征。

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